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Howard Fast

Howard Fast (1914-2003) es un extraordinario y versátil narrador neoyorkino. Su madre era una inmigrante judía británica y su padre, Barney Fastovsky, judío ucraniano. Al morir su madre en 1923 y con su padre en paro, el hermano más joven de Howard, Julius, fue a vivir con los parientes, mientras que Howard y su hermano mayor Jerome trabajaron vendiendo periódicos.

Howard comenzó a escribir temprano. Mientras hace autostop y monta en ferrocarriles que recorren e país en busca de trabajos, escribe. Su primera novela, Two Valleys (Dos Valles), fue publicada en 1933, con 18 años de edad. Su primera obra popular es Citizen Tom Paine (Ciudadano Tom Paine), una cuento sobre la vida de Thomas Paine. Interesado siempre en historia americana, escribe The Last Frontier, (La última frontera), sobre una tentativa de los Cheyennes de volver a su tierra nativa; y Freedom Road (Camino de la libertad), sobre las vidas de los antiguos esclavos durante el Período de reconstrucción

Se unió al Partido Comunista de los Estados Unidos en 1944 y fue llamado por el Comité de Actividades Anti-Americanas. Rechazó divulgar los nombres de los contribuyentes al Joint Antifascist Refugee Comittee (Comité de Ayuda a los Refugiados Antifascistas), que había comprado un antiguo convento en Toulouse para convertirlo en un hospital en el que trabajaban los cuá­queros ayudando a refugiados republicanos de la Guerra Civil Española (uno de los contribuyentes era Eleanor Roosevelt), y lo encarcelaron por tres meses en 1950 por desacato al Congreso.

Mientras estaba en la cárcel comenzó a escribir su trabajo más famoso, Espartaco, novela sobre la sublevación de los esclavos romanos encabezada por Espartaco. Fast se lo envió a su editor, al que le entusiasmó la novela, pero J. Edgar Hoo­ver envió una carta advir­tiéndoles de que no deberían publicarlo. Tras esto pasó por otros siete conocidos editores con idéntico resultado. El último de ellos fue Doubleday y, tras una reunión del comité editorial, George Hecht, entonces jefe de la cadena de li­brerías de Doubleday, salió de la sala enfadado y disgus­tado por tal acto de cobardía. Llamó por teléfono a Fast y le aseguró que si publicaba el libro por su cuen­ta le haría un pedido de seiscientos ejemplares.

Fast nunca lo había hecho, pero con el apoyo de amigos y los escasos sueldos de su mujer y suyo, creó Blue Heron Press y publicó el libro. Para su sorpresa se vendieron más de cuarenta mil ejemplares de la obra en tapa dura, que pasaron a ser varios millones tras el final del Macartismo. Espartaco fue traducido a 56 idiomas.

Puesto en la Lista Negra por sus actividades comunistas y sus antecedentes penales, Fast impedido de publicar con su propio nombre utilizó varios seudónimos.

En 1952 trabaja para el Partido Laborista Americano. Durante los años 50 también trabajó para el periódico del partido comunista, el Daily Worker. En 1953, le concedieron el Premio Stalin de la Paz. En 1956 abandona el partido en protesta por la política represiva de la Unión Soviética con Hungría.

Obra

  •          Two Valleys (1933).
  •          Strange Yesterday (1934).
  •          Place in the City (1937).
  •          Conceived in Liberty; a novel of Valley Forge (1939).
  •          The Last Frontier (La última frontera)(1941).
  •          The Unvanquished (1942).
  •          Citizen Tom Paine (Ciudadano Tom Paine)(1943).
  •          Freedom Road (1944).
  •          The American: a Middle Western legend (1946).
  •          Clarkton (1947).
  •          The Children (1947).
  •          My Glorious Brothers (1948).
  •          The Proud and the Free (1950).
  •          Spartacus (1951).
  •          The Passion of Sacco and Vanzetti, a New England legend (1953).
  •          Silas Timberman (1954).
  •          The Story of Lola Gregg (1956).
  •          Moses, Prince of Egypt (1958).
  •          The Winston Affair (1959).
  •          The Golden River (1960).
  •          April Morning (1961).
  •          Power (Poder)(1962).
  •          Agrippa's Daughter (1964).
  •          Torquemada (1966).
  •          Los Judíos: Historia de un pueblo (1968).
  •          The Crossing (1971).
  •          The Hessian (1972).
  •          Los inmigrantes (1977).
  •          Second Generation (1978).
  •          The Establishment (1979).
  •          The Legacy (1981).
  •          Max (1982).
  •          The Outsider (1984).
  •          The Immigrant's Daughter (1985).
  •          The Dinner Party (1987).
  •          The Pledge (1988).
  •          The Confession of Joe Cullen (1989).
  •          The Trial of Abigail Goodman (1993).
  •          Seven Days in June (1994).
  •          The Bridge Builder's Story (1995).
  •          An Independent Woman (1997).
  •          Redemption (1999).
  •          Greenwich (2000).

Obras del autor en La Púrpura de tiro